@苔ニストさんの「幕末日本とアメリカとのちょっといい話」

@koke_kei_danshiさんのつぶやき。隣国アメリカと日本国との不思議な関係の一面を、幕末の交流エピソードになぞらえて。
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苔ニスト @koke_kei_danshi

TL見てると悲観的な言葉意見が多くて、同じ日本人の目から見れば確かにそうだが、世界は感心している。トップが無能であるのに民衆は冷静で辛抱強く、強い自律で自らを制し黙々と復興に向け働いている。特にアメリカ人はそう評している。そしてその評価は、実は150年前から殆ど変わっていない。

2011-04-04 11:17:41
苔ニスト @koke_kei_danshi

咸臨丸というオランダのボロ木材で作った船で、幕府高官に混じって福沢諭吉、中浜万次郎といった人間達がアメリカに出掛けた。船長勝海舟は船酔いで石より役に立たなかった。アメリカ海軍大尉ブルックがいなければサンフランシスコにたどり着くことが出来なかったのは、船に乗っていた皆が認めていた。

2011-04-04 11:25:58
苔ニスト @koke_kei_danshi

サンフランシスコにてブルックとお別れという段になって、木村摂津守が持って来ていた千両箱から、礼として持って好きなだけ持って行って構わないと持ちかけたが、「日本人という異邦のものを自国に紹介する先駆者となったことだけで満足である」と言って断った。この私心の無さに皆強い感銘を受けた。

2011-04-04 11:33:31
苔ニスト @koke_kei_danshi

訪米した一行を、アメリカの新聞は書き立てた。ちょんまげをしている羽織袴である。これほど見た目奇妙な民族は初めてである。最初新聞は面白おかしく取り上げたが論調は日を追って変わった。一行に英語で嘲罵する民衆を新聞はきつく戒めた。英語の分かる日本人が顔色一つ変えなかったのを見たからだ。

2011-04-04 11:48:42
苔ニスト @koke_kei_danshi

しまいには新聞『ライフ』は、「われわれこそが文明人なのであろうか」と題し日本人を評した。「日本人は我々野蛮なキリスト教徒を仏教に改宗させるため、布教団を送って寄越すかもしれない」と書いた。日本人についてアメリカ人に非常に高い評価を与えたことは、その後の日本の歴史に大きく関わった。

2011-04-04 11:59:18
苔ニスト @koke_kei_danshi

タウンゼン・ハリスという外交官がいたことは今でも教科書に載っているはず。シャム国(現在のタイ)で通商条約などを結んだが「二度と行きたくない国」と漏らしていたという。日本に赴任となり、下田に着いて驚いた。貧寒な漁港にも関わらず住民の態度が丁寧で、土地は1インチも逃さず耕されていた。

2011-04-04 12:06:50
苔ニスト @koke_kei_danshi

ハリスは敬虔な聖公会信徒だった。庶民は豊かだった、将軍に謁見した時、自分の服装の方が豪華であったことにショックを受けた。ハリスは日本に夢を見た。日本を中国の轍を踏ませたくないと思った。西洋人のやり口を、幕府高官に逐一教えた。おかげで日本は、欧州からの理不尽な要求をほぼかわした。

2011-04-04 12:17:33
苔ニスト @koke_kei_danshi

ハリスの清廉潔白な人格は関わった日本人に深い感銘を与えた。日本の利を誰より考えてくれたのは明白だった。ハリス解任は幕府がその保留を大統領に直訴までした。いよいよ送別会で幕府高官はこう言ったという「貴下の偉大な功績に対して何を持って報うべきか、これに足ものは、ただ富士山あるのみ」。

2011-04-04 12:31:15
苔ニスト @koke_kei_danshi

それから150年以上が経った。アメリカは富める国で人は正義感に溢れ、人が困っているとおせっかいなくらい世話を焼いてくれる。という性質は、150年経った今もほぼ変わっていない。その証拠に、今回の大災害で即座に大人員及び惜しげも無く空母揚陸艦を出動させた。作戦名は「トモダチ」だった。

2011-04-04 12:38:38
苔ニスト @koke_kei_danshi

不思議な隣国である。ブルックやハリスが如く、当たり前のように助けてくれている。その上、国民の秩序や譲り合いなどを評価してくれている。私達は今回の災害で直すべき部分をたくさん見付けたが、「大切に守る部分」も再評価すべきではないか。少なくとも米国は、それに過剰な程の評価をくれている。

2011-04-04 12:50:15
苔ニスト @koke_kei_danshi

だから私達は、我が国の「ダメな部分」探しに夢中になるのを少し休もう。私達の国の、「良い部分」を、ちょっとでも意識するようにしよう。そうしてそれを「もっと良くする」努力を、これからでもいいから行おう。もうすぐ桜が咲く。今年は無理でも来年はこう、言えるようにしよう。

2011-04-04 12:55:04
苔ニスト @koke_kei_danshi

「春になりました。日本では桜が咲きました。この国が最も美しくなる季節です。私達は、たくさんの助けを受けました。それにどう報いて良いのか、あまりにも大きすぎて、分かりません。だけど今、桜の咲く日本はとても美しいです。どうか、いらして下さい。この美しい景色を、あなたに見せたい」

2011-04-04 13:00:56